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Pénétrez dans l'univers incroyable de l'ARTortue: plus de 6000 représentations de ces animaux fantastiques logées dans un musée unique au monde. Tortues naturalisées interdites, artisanats de tous pays, bandes dessinées, jouets, oeuvres d'art hallucinantes...vous n'imaginez pas l'ampleur de la création humaine dans ce domaine!!!

Les Tortues, Art et Culture

La première figuration de tortue que

l'on  connaisse est datée de 13500 ans et elle a

été trouvée à St-Cirq du Bugue, en France. C'est une

petite sculpture zoomorphe, en pierre, de 6cm, assez 

frustre, mais qui représente d'évidence la petite tortue terrestre de notre pays. Ensuite, c'est surtout en Afrique que l'on trouve des représentations de ces animaux, comme

dans le Tassili, où une grande tortue sillonnée est gravée sur une paroi de pierre, en plein Sahara.

A cette époque, il y a 5000 ans, le Sahara était encore verdoyant, et parcouru d'oueds. D'ailleurs, un objet de calcaire, de 15 cm, provenant de cette région, a été rapporté par Théodore Monod : il montre une petite tortue plate, avec des pattes étendues, qui évoque une tortue d'eau, également vieille de plusieurs millénaires. Il y a également en Egypte, sur une des parois di temple de Karnak, la gravure d'une tortue molle transpercée par la lance d'un grand

personnage : c'est le symbole parfait des croyances égyptiennes. Les Egyptiens pensaient que ces reptiles à carapace qui vivaient dans la boue, faisaient partie de l'infra-monde, et donc qu'ils étaient les ennemis du Dieu Rê, c'est-à-dire du soleil, et qu'il fallait les détruire.

 

Mais les tortues vont prendre soudain une réalité artistique, 600 ans avant notre ère, en Grèce. Car elles vont décorer les premières monnaies en argent et en or, les statères. Sur l'avers de ces pièces, de magnifiques Testudo marginata ont été gravées et donnent une grande valeur à ces objets qui servaient aux transactions financières. C'est ensuite en Asie que les tortues ont été les plus figurées, car pour ces peuples les tortues étaient vénérées pour les nombreuses

vertus qu'on leur prêtait : fécondité, longévité, pouvoir de guérison, porte-bonheur !

 Elles étaient très présentes dans les bassins des temples, et elles étaient figurées dans beaucoup de

palais, colonnes de temples, monuments et lieux sacrés. Au Vietnam, leur culte était important

et il y a des statues gigantesques, de 4 mètres de haut, en forme de tortues, qui forment de

longues galeries pour accéder au temple principal. En Polynésie également, les tortues,

appelées honu étaient sacralisées (et par ailleurs consommées). On les observe gravées sur de

hauts piliers, les tiki, tout autour des plateformes de prière, les marae.

Et sur l'ile de Päques, elles sont taillées dans des roches plates, à quelques mètres devant les grandes statues de 8 mètres de haut, les moai. On les voit beaucoup aussi en Australie, car elles faisaient partie du bestiaire admiré par les Aborigènes. Sur de nombreuses parois rupestres, particulièrement en terre d'Arnhem, au Nord-Ouest du continent, sont dessinées de grandes tortues d'eau au long cou, à coté des autres symboles de ces peuples, le grand serpent du « dream world ».

A l'autre bout de la terre, dans le Yucatan au Mexique, les Mayas ont également sacralisé les tortues, car elles étaient liées au Dieu Chaac, le dieu de la pluie, et done des animaux aquatiques, les Amphibiens, et les Chéloniens. Sur certains temples, on les voit sculptées tout en haut des

murs, formant des frises courant autour des bâtiments. De nos jours, beaucoup d'objets, décoratifs ou utilitaires, représentent des tortues, comme des bijoux, des serrures, des banjos, des plats, des boites, des amulettes, et cela dans presque tousles pays. Leur forme arrondie et ovale s°y prête bien. Elles sont souvent associées, en Asie, à des grues, autres symboles de longévité.

Au Japon, les petits fermoirs qui attachent les

kimono, les netsuke, de 4 cm de diamètre, ont des formes de tortues, en ivoire, en nacre, en

jade, en pierres précieuses ou en or. Les tortues ont done toujours fait partie de la culture et

des arts de la plupart des peuples, et elles transmettent des qualités précieuses, comme le bonheur, la fécondité ou la longévité. Dans ce MUSEE DES TORTUES, beaucoup de piècestémoignent de 'extraordinaire imagination des hommes pour les figurer, que ce soit dans les

temps anciens, ou de nos jours.